Festeggia il Capodanno cinese in uno dei nostri luoghi preferiti per un'autentica celebrazione cinese. E c'è anche qualche consiglio salutare per chi non ha abbandonato i buoni propositi

Ho voglia di mangiare cinese ogni volta che sono lontano dalla mia cucina per troppo tempo; non è solo il cibo del mio paese, è qualcosa di confortante. Perciò ogni volta che viaggio cerco il cibo cinese più delizioso. In questi posti – i miei luoghi preferiti dove mangiare cinese nelle mie città preferite del mondo – gli chef sono cinesi, così come la maggior parte dei clienti. Ho ridotto la lista utilizzando come fattore chiave il tempo. Se passavo per la città e avevo tempo solo per un pasto, è lì che sarei andato; era quello il tipo di cucina di cui avevo una voglia matta. E, siccome può risultare difficile mangiare sano quando sei in viaggio, ho apprezzato il fatto che questi ristoranti abbiano nel menù piatti salutari e vegetariani.

New York

New York

Nan Xiang Xiao Long Bao: Ravioli di Shanghai Xiaolongbao

38-12 Prince St, Flushing, NY 11354, Stati Uniti
+1 718 321 3838


Quando arrivai a New York a poco più di vent’anni, avevo un bisogno disperato di cibo cinese genuino – soprattutto il mio piatto preferito, Xiaolongbao (ravioli di Shanghai in brodo, nella foto in alto) – finché non mi sono imbattuto in Nan Xiang Xiao Long Bao, una ravioleria senza fronzoli. Lo chef è cinese, i ravioli sono fatti in casa, tutti i giorni; il brodo è bollente; e la carne, tenera e umida. Il menù propone anche qualche piatto salutare e vegetariano, come le crespelle allo scalogno che non sono troppo unte e gli spaghetti in brodo vegetale, o antipasti freddi come cetriolo e aglio, germogli di bambù piccanti, fagioli di soia, cavolo e tofu, tutti leggeri e molto saporiti. Assicurati di arrivare il prima possibile: i ravioli sono ottimi anche a colazione, specialmente se hai il jet lag.

Hong Kong

Gi Kee: frutti di mare cantonesi freschi

Shop 3, 2/F, Wong Nai Chung Complex, Happy Valley, Hong Kong
+852 25749937


HK è piena di ristoranti esclusivi, ma per provare qualcosa di autentico vai da Gi Kee, una “Dai Pai Dong”, ovvero una tradizionale mensa cantonese. È un locale chiassoso, affollato e spartano, dove potrai mangiare divinamente senza spendere una fortuna: i frutti di mare freschi sono cucinati alla perfezione. I piatti più popolari sono gli spaghetti all’aragosta, i cannolicchi ai fagioli neri e l’abalone brasato, oltre a classici cantonesi come il pollo fritto con aglio e scalogno. Per chi ha voglia di qualcosa di leggero, il pesce cantonese di stagione al vapore proviene dal mercato sottostante e se lo desideri senza glutammato o con meno olio, sarai accontentato. Ai fornelli c’è Chan Chung Fei, un pluripremiato chef cordon bleu che cucina con fiamme alte più di un metro… Occhio che scotta! È frequentato persino da star come Jackie Chan, ma per fortuna si può prenotare.

Londra

Londra

Hakkasan: dim sum e raffinati piatti cinesi

8 Hanway Place, Londra, W1T 1HD, Regno Unito
+44 020 7927 7000


Quando studiavo a Londra (molte lune fa), ero molto ferrato in Wagamama. Anni dopo, si parlava di un altro parto della mente di Alan Yau, diventato un ristorante di cui qualsiasi cinese sarebbe orgoglioso. Stellato Michelin da più di un decennio, offre cibo delizioso (nella foto in alto) e un servizio impeccabile. Tra i piatti da segnalare ci sono i bignè di selvaggina al forno, mooli fritto e crespelle di cipolla, abalone e pollo shumai dal menù dim sum; piatti à la carte a base di costolette affumicate al tè di gelsomino e aragosta saltata in padella con tè Long Jing; mentre il piatto dim sum vegetariano conquista con ricette saporite e delicate come la radice di loto fritta, i funghi in tre stili e i vermicelli Singapore. Anche i cocktail vanno giù che è una meraviglia! È il luogo perfetto per un pasto cinese in grande stile per tutti, senza la paura di rimanere delusi.

Taipei

Lan Jia Gua Bao: Gua Bao

No. 3, Alley 8, Lane 316, Sec. 3, Roosevelt Road, Daan Dist, Taipei, Taiwan
+886 02 2368 2060


Gua Bao è un piatto taiwanese a base di pancia di maiale brasata, noto anche come “Tigre Morde Porco”, perché il panino assomiglia alla bocca di una tigre che azzanna una grande pancia di maiale. È probabilmente la più grande esportazione culinaria di Taiwan – popolarissimo in America e sempre più diffuso in Gran Bretagna – ma nessuno supera questo locale: Jia Gua Bao è il top. Lo chef Jack Lan ha iniziato con un umile carretto e il suo informale ristorante all’aperto va ancora forte dopo 20 anni, con un pubblico formato da gente del posto e studenti, turisti e fan irriducibili da tutto il mondo. Jack ha avuto anche l’originale idea di far scegliere ai clienti come preferiscono la carne del suo Gua Bao: magra, grassa, o metà e metà. Purtroppo, qui i vegetariani rimarranno a bocca asciutta…

San Francisco

San Francisco

R&G Lounge: comfort food cinese

631 Kearny Street, San Francisco, CA 94117, Stati Uniti
+1 415 982 7877


Quando sono arrivato a San Francisco, le mie papille gustative non sono state felici finché non ho trovato la famiglia Cheng che, dopo avermi fatto conoscere R&G Lounge, è diventata la mia famiglia adottiva! Anche se il più autentico che troverai nella zona, non è proprio il tipico ristorante cinese; servono infatti specialità come il sashimi di geoduck insieme a piatti classici come l’anatra arrosto o il granchio sale e pepe. Hanno anche ottimi piatti salutari, come le vongole al vapore, “oca” vegetariana e verdure mu shu, oltre a un leggerissimo riso fritto all’uovo. Casual al piano di sotto, un po’ più formale al piano superiore, a cena non accetta prenotazioni, quindi cerca di essere lì verso le 17:00 per evitare delusioni.

Chengdu

Yu’s Family Kitchen: Sichuan abile e creativo

No. 43 Zhai Xiang Zi, Xia Tong Ren Road, Chengdu, Cina
+86 028 8669 1975


Ho avuto il piacere di cucinare con lo chef Yu Bo per uno show televisivo della BBC e mi sono innamorato del suo cibo. Dopo svariati pasti in ristoranti eccentrici, dove ho trangugiato spezzatino rustico Sichuan Mala e cervello di maiale, il cibo invitante dello chef Yu era tutta un’altra musica. Questo chef abbina un ethos ammirevole (il suo cibo è ruspante/biologico e di stagione), a una vasta conoscenza della cucina del Sichuan, e crea persino i suoi aromi naturali umami. Il suo menu di 16 portate è un viaggio culinario assai creativo, a un prezzo decisamente ragionevole. Dovrai prenotare in anticipo, poi sarà lui a personalizzare il menu in base al tuo budget e alle tue esigenze culinarie (è perfetto per chi controlla cosa mangia) e a consigliarti i migliori prodotti di stagione. Non ci sono due pasti uguali: lasciati sorprendere e non te ne pentirai.

Se non ti trovi in una delle città preferite di Ching in questo nuovo anno cinese, prova uno di questi ristoranti cinesi selezionati in altre parti del mondo:

Vancouver: Bao Bei Chinese Brasserie
163 Keefer Street, Vancouver, BC V6A 1X3, Canada
+1 604 688 0876
Un premiato ristorante cinese contemporaneo che propone piatti fantasiosi, biologici e a chilometro zero, accompagnati da cocktail eccellenti.

Mumbai: Yauatcha
Raheja Tower, Bandra Kurla Complex, Bandra East, Mumbai 400051, India
+ 91 922 22 22 800
Come Hakkasan, Yauatcha è stato lanciato a Londra da Alan Yau ed è un ristorante cinese più accessibile (ora stellato Michelin). La sua prima succursale indiana è sempre un’ottima scelta per il dim sum.

Tokyo: Tenryu
2-6-1 Ginza, Chuo-ku, Tokyo, Giappone
+81 3 3561 354
I suoi gyoza (ravioli fritti cinesi) sono famosi in tutto il mondo e assolutamente enormi: ne sfornano ben 5.000 al giorno.

Sydney: Mr Wong
3 Bridge Lane, Sydney NSW 2000, Australia
+61 612 9240 3000
Secondo molti la migliore anatra alla pechinese di Sydney. Ottimi anche i granchi d’acquario (nella foto in alto) e il dim sum diurno.

Parigi: Davé
12 Rue de Richelieu, 75001 Parigi, Francia
+ 33 01 42 61 49 48
Niente prezzi, niente menù e più clienti celebri di tutte le boutique sugli Champs Elysées: è più un’esperienza VIP che un classico ristorante cinese.

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