Essendo cresciuta a Parigi, Hetty Meyric Hughes ha desiderato abiti e parrucche come quelli di Maria Antonietta. Gli eventi della festa dell'estate che si tengono ogni anno nel parco del castello del Re Sole sono la scusa migliore per vivere una fantasia dell'infanzia, scrive

L’arrivo a Parigi da Lima all’età di tre anni (i miei genitori lavoravano per il British Council e sono stati distaccati in tutto il mondo) fu una sorpresa per me – dov’erano i lama? Mi buttai immediatamente in una scuola bilingue vicino alla Torre Eiffel, dove le lezioni di lettura e storia erano in francese (‘nos ancêtres les Gaulois’, ripetevo a pappagallo) e di matematica in inglese. Dai sei ai dodici anni ho seguito il sistema scolastico francese, imparando a memoria una poesia alla settimana, da un repertorio di grandi poeti francesi.

Ora non passa anno senza una visita a Parigi, con il pretesto di ritrovare la mia antologia di poeti che hanno scritto della città, e, naturalmente, di concedermi alle sue famose pasticcerie. Versailles è la mia preferita, per le sale da tè (anche i francesi adorano il tè!) e la possibilità di passare qualche oretta nei giardini del palazzo.

Si dice che il Re Sole di Francia, il famoso e stravagante monarca assoluto Luigi XIV, si sia rammaricato sul letto di morte con il suo pronipote di cinque anni Luigi XV, dicendogli: “Non imitare la mia passione bellica o il mio gusto architettonico”. Non avrebbe dovuto ’preoccuparsi. Versailles, il suo più famoso e maestoso progetto, nei tempi d’oro ospitò 10.000 persone, la maggior parte delle quali appartenente alla nobiltà francese, e i suoi palazzi, con i giardini, sono ancora oggi una delle maggiori, impressionanti e incantevoli di Francia.

Il Re Sole fu sempre molto ospitale, ma i visitatori contemporanei possono ancora divertirsi con spettacoli degni di un re e rivivere il fascino della corte nelle feste, nelle fontane, nei concerti e nei balli in maschera. Nei mesi caldi ci sono spettacoli musicali e pirotecnici e nei weekend, di giorno, giochi d’acqua con le fontane. Cosa c’è di meglio che vestirsi come un moschettiere o Milady? Il Gran Ballo in Maschera​, organizzato sotto la direzione del coreografo franco-algerino Kamel Ouali, rende tutto ciò possibile.

Nelle ore diurne, prendi il trenino a palazzo per visitare l’elegante edificio Grand Trianon, o le case di campagna in cui Maria Antonietta e le sue cortigiane giocavano a fare le pastorelle (oggi c’è un negozio che vende prodotti locali e i bambini possono andare sui pony). Per il tè pomeridiano e i pasticcini in stile regale, provate Angelina, e per il pranzo in mezzo alle rose, La Petite Venise. Gli amanti della musica classica vorranno mettere in agenda il Versailles Festival. Si tiene annualmente all’inizio dell’estate. Ci sono concerti che hanno luogo in tutto il castello: nella Sala degli Specchi, dove il 29 giugno 1919 fu firmato il trattato di pace tra gli Alleati e la Germania; nella Cappella Reale e nella Royal Opera House, un perfetto teatro bomboniera realizzato interamente in legno .

Per soggiorni più lunghi, ’troverai sale lussuose e grandi parchi al Trianon Palace Hotel, dove si può anche frequentare corsi di cucina o mangiare al ristorante di Gordon Ramsay. Ma la cosa migliore di tutto è lo stile di vita “Che mangino brioche”. Non troverai i sanculotti che arrivano sui carri per portarti via…

Hetty Meyric Hughes è l’autrice di Poetry of Place: Parigi, edito da Eland Books

Foto di Fernand Ivaldi / Getty Images

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