Le celebrazioni in occasione del Diwali accendono di fuochi d'artificio, parate, e decorazioni colorate città di tutto il mondo. Voglia di unirti ai festeggiamenti? La giornalista di viaggio londinese Meera Dattani conosce i posti migliori dove andare...

La più importante festività del calendario induista, la Festa delle Luci o Diwali, è una festa che si protrae per 5 giorni e che celebra il ritorno del Re Rama, di sua moglie Sita e di suo fratello Lakshman dall’esilio, e la vittoria sul demone Ravana. Secondo la mitologia indù, al ritorno nel paese natale Rama fu accolto da file di lampade tradizionali in creta, simboleggianti la vittoria del bene sul male.

Diwali è una festività mobile, la sua data è di volta in volta determinata dal calendario lunare. La giornata più importante per i festeggiamenti cade il primo giorno di luna nuova del mese induista di Kartika. In qualsiasi giorno cada la festa, ogni anno milioni di gianisti, sikhisti e induisti di tutto il mondo celebrano l’evento con cerimonie di luce, cibi cultuali e fuochi d’artificio. Perciò, ovunque ti trovi, trova il cuore pulsante del Diwali più vicino a te.

Londra, Regno Unito

Shri Swaminarayan Mandir Temple London UK Diwali

Nel quartiere di Neasden, nel nordest di Londra, si trova il più grande tempio indù del mondo al di fuori dell’India. Non c’è da stupirsi quindi, se qui si tengono le più importanti celebrazioni Diwali di tutto il Regno Unito. I fedeli affollano il tempio di Neasden o BAPS Shri Swaminarayan Mandir per pregare, portare offerte di cibo, o prasad, e fare festa. Ghirlande di gelsomino e fiori gialli decorano l’edificio, insieme a decorazioni rangoli realizzate con riso, colori e petali di fiori; lampade ad olio in creta, o diyas, danno il benvenuto a Lakshmi, la dea induista della prosperità. Alle numerose bancarelle potrai assaggiare samosa salate e jalebi dolci, prima di assistere agli affascinanti fuochi d’artificio durante la serata.

Potrai alloggiare nei pressi della festa all’Hilton London Wembley, dotato di piscina, palestra e bar, oppure prendere al volo una metropolitana e scegliere tra i molti hotel disponibili nel centro di Londra.

Toronto, Canada

Toronto Canada Diwali

Toronto è una città suddivisa in quartieri; in occasione del Diwali bisogna raggiungere Little India. Con le sue bancarelle allineate lungo un tratto di Gerrard Street East, il Gerrard India Bazaar è il più grande mercato del Nord America con prodotti etnici dell’Asia del Sud. Qui si tengono performance di danza e spettacoli di magia. Artisti dell’henné, venditori ambulanti di cibo, musica, tutto è parte integrante della festa; e se il Diwali e la Eid a-Fitr cadono nello stesso periodo, la festa si trasforma in Diwali-Eid, espressione autentica delle diverse comunità che insieme convivono a Toronto. I fuochi d’artificio si tengono a Toronto centro, perciò se desideri assistere allo spettacolo pirotecnico ti dovrai dirigere verso BAPS Shri Swaminarayan Mandir.

Mentre sei a Toronto cogli l’occasione per visitare gli altri quartieri della città, e alloggia al DoubleTree by Hilton Hotel Toronto Downtown, nei pressi della vivace Chinatown.

Durban, Sud Africa

Durban South Africa Diwali

Conosciuta come la più grande città “indiana” al di fuori dell’India, Durban celebra il Diwali con stile durante una festa gratuita di tre giorni di carri allegorici, fuochi d’artificio e cibo presso il vecchio Drive-in su Sylvester Ntuli Road. I festeggiamenti includono una parata di carri allegorici ornati di fiori con a bordo danzatrici, musicisti e statue delle divinità indiane lungo tutta Doctor Goonam Street fino al luogo della festa. Insieme alle esibizioni di bhajans (canti religiosi) e ad aarti, una cerimonia in cui vengono offerte lampade tradizionali, potrai assistere a uno scintillante spettacolo di fuochi d’artificio e performance di musica e danza, con la presenza di star internazionali. Ci sono molte ragioni per restare fino a tarda notte: musica, bancarelle di prodotti artigianali, venditori ambulanti di cibi tipici. Prova la specialità di Durban, il bunny chow, un pane ripieno al curry.

Dopo i festeggiamenti ti potrai rilassare al Belaire Suites, un hotel quattro stelle fronte oceano composto da 124 camere con vista.

New York, USA

New York Diwali fireworks

La Festa delle Luci a New York si svolge proprio nella piazza più luminosa di tutta la città. Otto ore di grande spettacolo a Times Square per il più grande evento culturale della comunità indo-asiatica degli Stati Uniti, con la presenza di star di Bollywood e cantanti di fama internazionale. Nella prima parte della giornata potrai assistere a spettacoli di danza e sfilate di moda, e alla cerimonia di luci diya su maxi schermo. Oltre ai venditori ambulanti di cibi tradizionali potrai trovare bancarelle di vestiti, artigianato e accessori di ogni genere. La giornata culmina con fuochi d’artificio digitali di ultima generazione e con il concerto “Light Up Times Square”.

Potrai alloggiare presso il Row NYC, dotato di stanze luminose e minimali e originali servizi interni come: l’angolo gastronomico, la galleria d’arte digitale, l’express beauty bar e il lobby shop aperto 24 ore su 24.

Amritsar, India

Golden Temple Amritsar India Diwali

Il Golden Temple di Amritsar è già di per sé uno spettacolo da togliere il fiato, con le sue cupole dorate e le sue elaborate decorazioni. Ma durante il Diwali, quando esso attrae migliaia di fedeli e visitatori, questo luogo adorato dai Sikh diviene qualcosa di indimenticabile. Anche se i sikh sono qui a celebrare il Diwali per ragioni diverse, l’emozione è la stessa. Il complesso del tempio con il suo lago, si trasformano in una stupefacente visione di lampade a olio e candele galleggianti; l’atmosfera della sera si scalda e crepita del suono di fuochi d’artificio e petardi, mentre i venditori ambulanti di pietanze tradizionali offrono cibi indiani e mithai, o dolci.

A solo 1 chilometro e mezzo dal Tempio d’Oro, si trova il Country Inn & Suites By Carlson-Amritsar, con la sua terrazza dotata di piscina e ristorante.

Little India, Singapore

Little India Singapore Diwali

Il sempre animatissimo quartiere Little India lungo la Serangoon Road è il cuore dei festeggiamenti in occasione del Diwali di Singapore. Luminarie coloratissime adornano la strada mentre ghirlande di fiori e luci decorano le facciate dei negozi. Le celebrazioni prevedono un concerto all’aperto, la processione della Carrozza d’Argento che parte dal Tempio di Sri Mariamman, e il Deepavali Festival Village, un grande mercato lungo Campbell Lane e Hastings Road di venditori ambulanti di cibo, artisti dell’henné, e chaiwalla, venditori di tè zuccherato. Fai una tappa all’elaboratissimo Tempio di Sri Veeramakaliamman, uno dei templi più importanti di Little India per le sue decorazioni durante la Festa del Diwali.

Nel lato più a ovest di Serangoon Road si trovano il Village Hotel Albert Court, un boutique hotel dotato di un lobby bar all’aperto, e lo Shish Mahal, un ristorante che serve piatti dell’India del nord.

Hong Kong

Hong Kong Diwali

A causa di una legge nazionale che vieta l’utilizzo di petardi e fuochi d’artificio, il Diwali di Hong Kong è po’ meno attrattivo e resta una festa locale; ma questo non significa che i visitatori non possano partecipare ai festeggiamenti. Molti ristoranti vengono addobbati con decorazioni colorate e propongono menù per l’occasione, mentre alcuni locali notturni offrono serate in stile Bollywood. Per quanto riguarda l’aspetto religioso della festa, nei templi indù più importanti di Happy Valley e al tempio di Kowloon di Tsim Sha Tsui, accorrono molti fedeli in preghiera che portano con sé offerte di cibo. Entrambi i templi sono decorati con ghirlande e lumini. Anche il Chungking Mansions nello Tsim Sha Tsui con i suoi negozietti che lo rendono simile a un mercato, è strapieno di clienti durante il Diwali. Gente che compra dolci indiani, dvd, cibo e vestiti.

Designer e architetti di tutto il mondo, incluso Terence Conran, hanno contribuito alla realizzazione dell’Hotel ICON a Kowloon, con il caratteristico giardino verticale e camere hi-tech.

Non ti basta? Cerca qui ispirazione per altre cose da fare, da vedere e nuove occasioni per festeggiare in ogni periodo dell’anno.

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