Sophie Hastings viaggia per il mondo per raccontare fiere, festival, biennali, nuove gallerie e centri artistici che compongono la scena dell'arte contemporanea internazionale. Era residente a Hong Kong nella metà degli anni Novanta e ha seguito la sua trasformazione culturale da allora, culminata con il recente arrivo dell'Art Basel di Hong Kong. Ecco la guida esperta ai punti più caldi dell'arte che ci sono sull'isola

Hong Kong è sempre stata la più affascinante, bella, grintosa e cinematografica delle città, con la Star Ferry che fa la spola con la terraferma, lussureggianti e vertiginosi panorami dal Peak, e colazioni con gnocchi giganti e tazze di tè fumanti a Wan Chai. Ma non avendo musei, teatri, e non essendoci una scena artistica, ad Hong Kong mancava un focus culturale e, per colmare la mancanza, poteva solo offrire dello shopping.

Da giovane giornalista, ho avuto modo di conoscere un paio di gallerie locali d’avanguardia e diverse figure chiave di Hong Kong. E, nel corso degli anni, grazie a loro, nell’isola è cresciuta una scena artistica in grado di competere con qualsiasi grande hub internazionale dell’arte – mantenendo, al contempo, il suo spirito unico. L’arrivo di Art Basel porta infrastrutture reali e know-how a questo territorio meravigliosamente eccentrico, e la loro combinazione è emozionante. Non riesco a smettere di tornarci.

L’Art Basel è da tempo riconosciuta come la più prestigiosa fiera d’arte moderna e contemporanea del mondo, ma in questi giorni, con il successo stratosferico delle fiere gemelle di Hong Kong e Miami Beach, è un fenomeno globale. Una miscela inimitabile di conoscenza del mercato dell’arte, stimoli intellettuali di puro glamour, il colosso svizzero attira i più potenti e influenti collezionisti d’arte di tutto il mondo, curatori, direttori di musei e galleristi, così come vip, miliardari, operatori nel settore della moda e commentatori sociali.

Anche gli artisti frequentano le fiere dell’Art Basel. Che si tratti di Tracey e Damien che bazzicano fuori dal Soho Beach House (Miami Beach), Jim Lambie che mette i dischi in una festa di artisti in un ristorante cantonese kitsch, o il guru del design Stephen Bayley che discute d’arte e di bellezza con il video artista travestito Ming Wong, le stelle dell’arte ci sono – e di solito evitano le fiere come la peste.

Hong Kong è il luogo ideale per una fiera d’arte internazionale. Piena di fascino e carattere, Hong Kong è una città ibrida dove l’oriente e l’occidente si toccano, il vecchio incontra il nuovo, l’architettura Art Deco se ne sta allegramente accanto agli onnipresenti neon della città, e i migliori architetti al mondo vengono chiamati a creare bianchi spazi cubici minimalisti all’interno di edifici-icona. La galleria locale e l’ente d’arte contemporanea cinese Hanart TZ si sono fusi nello storico Peddar Building degli occidentali Gagosian, Simon Lee e Lehmann Maupin, nonché del pomposo Pearl Lam di Hong Kong, la cui galleria omonima stimola lo scambio culturale tra est e ovest. Nelle vicinanze, al 50 di Connaught Road, il White Cube ha aperto il suo primo locale fuori dal Regno Unito, mentre i punti di vista impressionanti della pregiata galleria francese Emmanuel Perrotin, al 17 ° piano, minacciano di metterne in ombra l’arte.

Con il suo sistema giuridico britannico, la libertà di parola e la tassazione minima, Hong Kong è il luogo ideale in cui la scena artistica mondiale può fare affari Sotheby’s ha aperto la sua galleria all’avanguardia, di circa 1.400 metri quadrati, nel 2012 e Christie’s tiene le sue vendite all’asta di arte moderna asiatica e cinese nel mese di maggio, in concomitanza con la fiera.

Ma la scena artistica originale di Hong Kong, classificabile come “il futuro”, vale sicuramente la pena di essere esplorata. I luoghi da non perdere sono il Para/Site Art Space, lo Spring Workshop, il Cattle Depot e l’M+ (futuro museo di Hong Kong per le arti visive). L’artista concettuale Stanley Wong, che ha donato 36 opere a M+, frequenta i più cool lounge bar dell’isola, The Pawn, in un edificio popolare, che un tempo ospitava il famigerato banco dei pegni Woo Cheong; mentre il collezionista Sir David Tang copre d’arte le pareti del suo esclusivo bar/ristorante del China Club, una gustosa rievocazione della Shanghai del 1930.

Tang ha appena aperto un negozio di lifestyle, il Tang Tang Tang Tang, al piano terra sotto il The Pawn, inoltre l’imprenditore originario di Hong Kong ha anche due fumerie (con tutti Avana degli anni ’30 e 300 tipi di sigari) nel Pedder Building e nel Mandarin Oriental Hotel. Per concludere mangiando alla grande, prova il ristorante Tang’s China Tang nel palazzo Landmark, o, per una cucina dim sum da strada fantastica, vai al Tai Ping Koon in Causeway Bay. Lo skyline iconico di Hong Kong si vede al meglio dallo Star Ferry che va dall’Isola di Hong Kong alla penisola di Kowloon, mentre lo Stanley Market è ottimo per i souvenir a buon mercato. Inoltre, le spiagge che troverai lungo il tragitto sono di una bellezza sorprendente.

Foto di MCH Messe Schweiz (Basel) AG

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